Pet elemenata

Panchamahabhutas ili pet velikih elemenata postavljaju osnovu za razmijevanje ajurvedskog načina razmišljanja i gledanja na svijet oko nas i na procese koji njime upravljaju. Iako zvuči kao vrlo jednostavna teorija, radi se zapravo o vrlo kompleksnom sistemu klasificiranja svih prirodnih pojava, procesa i fenomena koji se manifestiraju na svim razinama postojanja. 

Ovi se elemeti redom nazivaju eter, zrak, vatra, voda i zemlja te je svaki od njih opisan određenim atributima koji se manifestiraju kroz različite kvalitete (guna) i različite načine djelovanja (karma). Tako svaka substanca (dravya) sadrži određene kvalitete i sklonosti prema određenom djelovanju te je definirana dominacijom elementa koji u njoj prevladava. 
 
Ovi se elementi manifestiraju kroz apsolutno sve aspekte postojanja uključujući materiju poput hrane, bilja, tjelesne konstitucije i svih tvari i materije u nama i oko nas. Također se manifestiraju kroz njihove kvalitete poput čvrstoće, prostranosti, protočnosti, gustoće, vibracije itd. Elementi se manifestiraju i kroz um i emocije kao i kroz različite tipove energija. Ukratko, kroz teoriju elemenata mogu se opisati osobine, kvalitete i sklonosti svega što nas okružuje kao i nas samih. 

Ayurveda proučava i koristi ovo znanje kako bi adekvatno balansirala one elemente u nama koji su van ravnoteže te ih usklađuje s utjecajem elemenata u našem okuženju, u hrani koju konzumiramo te u životnim navikama koje prakticiramo.